Universos paralelos
Ciencia

Universos paralelos

La existencia de varias realidades

En 1957, un estudiante graduado de física de Princeton, llamado Hugh Everett, demostró que los principios de la mecánica cuántica requerían la existencia de una infinidad de universos paralelos al que habitamos. Es decir, existe una persona idéntica a ti leyendo estas mismas líneas ahora mismo en un universo idéntico a este.

La mayoría de los físicos, al menos los que aplican la mecánica cuántica a la cosmología, aceptan el argumento de Everett. Stephen Hawking, considerado una de las mentes más prominentes de este siglo, dijo que consideraba que la existencia de estos universos paralelos era "trivialmente verdadera". La visión de Everett es la mayor expansión de la realidad desde que Copérnico mostró que el sol era simplemente una de tantas estrellas.

Sin embargo, pocos han oído hablar de este concepto o han pensado en las implicaciones filosóficas y éticas de su existencia. Kepler y Galileo enfatizaron que la Revolución Copernicana implicaba que los humanos y su planeta Tierra no son importantes en el cosmos.

MECÁNICA CUÁNTICA

La mecánica cuántica es la rama de la mecánica que se ocupa de la descripción matemática del movimiento y la interacción de las partículas subatómicas. Parte del problema con ella es que medir las posiciones atómicas con precisión es una tarea prácticamente imposible. Como lo establece el principio de incertidumbre: la posición y la velocidad de un objeto no pueden medirse exactamente, al mismo tiempo, incluso en teoría. Los mismos conceptos de posición exacta y velocidad exacta juntos, de hecho, no tienen significado en la naturaleza. Medir posiciones cuánticas incluso con algo tan suave como lo es la luz, golpearía a los átomos porque todo (incluida la luz) tiene impulso, lo que hace que cualquier medida sea automáticamente inexacta. ¿Cómo podemos avanzar realmente si no podemos obtener mediciones precisas? Tristemente, esto es sólo el comienzo del problema.

Liminal es una exposición del artista argentino Leandro Elrich que explora la idea de que “cualquier cosa puede suceder”, así sea en otro universo. Foto: EFE/Enrique Garcia Medina</small>

UNIVERSOS INFINITOS

Cuando Everett publicó su idea en una respetada revista de física, fue ignorado en gran medida. No fue hasta 1970 que la gente comenzó a darle importancia, después de que el físico estadounidense Bryce DeWitt presentara una exposición sobre esta idea en la revista Physics Today, ampliamente leída.

Este escrutinio forzó la cuestión de que la tesis de Everett había resuelto poco. Si todos los resultados posibles de una medición cuántica tienen una existencia real, ¿dónde están y por qué vemos (o creemos que vemos) sólo uno? Aquí es donde entran los universos infinitos. DeWitt argumentó que los resultados alternativos de la medición deben existir en una realidad paralela: o sea, otro universo.

Eso requiere un aparato paralelo e idéntico para que el electrón lo atraviese. Más aún, necesita un paralelo para observarlo, ya que solamente a través del acto de medición parece que la superposición de estados de la partícula "colapsa". Una vez que comienza, este proceso de duplicación parece no tener fin: hay que erigir un universo paralelo completo alrededor de ese electrón, idéntico en todos los aspectos, excepto donde fue el electrón. Evita la complicación del colapso de la función de onda, pero a expensas de hacer otro universo. La teoría no predice exactamente el otro universo en la forma en que las teorías científicas suelen hacer predicciones. Es sólo una deducción de la hipótesis de que el otro camino de electrones también es real.

Esta imagen se vuelve realmente extravagante cuando se aprecia lo que es una medición. Desde un punto de vista, cualquier interacción entre una entidad cuántica y otra, por ejemplo un fotón de luz que rebota en un átomo, puede producir resultados alternativos y, por lo tanto, exige universos paralelos. Como dijo DeWitt: "Cada transición cuántica que tiene lugar en cada estrella, en cada galaxia, en cada rincón remoto del universo está dividiendo nuestro mundo local en la Tierra en miles de copias". En este "multiverso".

Imagen computarizada de un fotón de luz que rebota en un átomo. Foto: Shutterstock

IMPLICACIONES FILOSOFÍCAS

Entre las miles de implicaciones que conlleva la existencia de universos paralelos que deberían ser de interés general, dos son las que cobran relevancia según el debate científico; una es la existencia del libre albedrío y la otra la existencia del mal.

La pregunta del libre albedrío surge porque las ecuaciones de la física son deterministas. Todo lo que hagas hoy estuvo determinado por el estado inicial de todos los universos al comienzo de los tiempos. Pero las ecuaciones de la mecánica cuántica dicen que aunque el comportamiento futuro de todos los universos se determina exactamente, también se determina que en los diversos universos, los mismos idénticos tomarán diferentes decisiones en cada instante y, por lo tanto, los universos se diferenciarán con el tiempo. Digamos que estás en una heladería, tratando de elegir entre vainilla y fresa. Lo que está determinado es que en un mundo elegirás vainilla y en otro elegirás fresa. Pero antes de que los dos elijan, ustedes dos son exactamente idénticos. Las leyes de la física afirman que no tiene sentido decir cuál de ustedes elegirá la vainilla y cuál la fresa.

Otro problema filosófico con implicaciones éticas es el problema del mal: ¿por qué hay maldad en el universo que vemos? Podemos imaginar un universo en el que no se experimenta nada malo. Entonces, ¿por qué este universo libre de maldad no es el que realmente vemos? El filósofo alemán Gottfried Leibniz argumentó que en realidad este es el mejor de los mundos posibles, pero esto parece poco probable. Si Hitler nunca hubiera tomado el poder en Alemania, no habría habido Holocausto. ¿Es plausible que un universo con Hitler sea mejor que un universo sin él? El filósofo medieval Abelard afirmó que la existencia era un bien por sí sola, por lo que para maximizar el bien en la realidad, todos los universos, tanto los que tienen maldad como los que no, deben actualizarse. La mecánica cuántica dice que la maximización del bien, como sugirió Abelard, de hecho se realiza.

El libre albedrío es una de las implicaciones filosóficas más polémicas relacionadas con la existencia de universos paralelos. Foto: Shutterstock

¿Es esta la solución del problema del mal? Muchos se preguntarán "¿por qué Hitler?", Pero ningún análisis considera el hecho de que, si la mecánica cuántica es correcta, existe un universo en el que siguió siendo pintor de casas. Ningún análisis de por qué existe el mal puede considerarse razonable a menos que tenga en cuenta la existencia de los universos paralelos de la mecánica cuántica.

Es por eso que la teoría de universos paralelos es la interpretación de la mecánica cuántica que gana todo el glamour y la publicidad. Dice que se tienen múltiples seres, viviendo otras vidas en otros universos, posiblemente haciendo todas las cosas que soñamos pero que nunca lograremos (o nunca nos atreveremos a intentar). No hay camino no tomado. Por cada tragedia existe un triunfo y todos distintos uno de otro. Se crea un universo paralelo con cada nueva decisión, como cuando el personaje de Gwyneth Paltrow es golpeado por una camioneta en la película de 1998, Sliding doors.

En lo que la teoría cuántica parece insistir es en que, en el nivel fundamental, el mundo no puede proporcionar respuestas empíricas claras de "sí y no" a todas las preguntas que parecen tener un valor nominal. La tranquila aceptación de ese hecho parece ser, para algunos, y con buena razón, demasiado insatisfactoria y complaciente. El dilema y la inconformidad de los universos paralelos en el debate científico actual, es un exuberante intento de rescatar el "sí y el no" al admitir a los dos a la vez. Porque, al final, si se afirma que todo es verdad, no se ha dicho nada.

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