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El sabor del primer ramen de la historia
Gastronomia

El sabor del primer ramen de la historia

Embajador culinario de la cocina nipona

Chefs japoneses han recreado un bol de ramen según la receta original de hace más de un siglo, que catapultó a este humilde caldo con fideos de raíces chinas al estrellato en la gastronomía nipona antes de convertirse en un fenómeno global.

Una sopa a base de pollo, cerdo, sardinas, verduras y salsa de soja acompañado de tallarines, son los ingredientes primigenios del ramen que se servía en el antiguo restaurante Rairaiken, en el barrio tokiota de Asakusa, a comienzos del siglo XX.

El plato ha sido reproducido en un museo gastronómico de Yokohama (sur de Tokio) con la ayuda de descendientes del fundador del establecimiento, que llegaba a atraer hasta tres mil 500 clientes diarios y cuyo éxito desencadenó la primera "fiebre del ramen" en Japón, donde la receta ha evolucionado según el gusto de distintas épocas y ha engendrado infinitas variedades regionales.

UNA HISTORIA MESTIZA

La sopa con fideos, originaria de China, comenzó a popularizarse en ciudades portuarias niponas cuando Japón se abrió al comercio extranjero en la segunda mitad del siglo XIX, y con el tiempo se adaptó a los ingredientes y paladares autóctonos.

Los platos precursores del ramen se servían como nankinsoba, shinasoba o chukasoba, denominaciones que aluden a cómo se conocía a China en Japón en una época marcada por la primera guerra chino-japonesa (1894-1895), y en la que un gran número de estudiantes y trabajadores chinos emigraron a Japón.

En 1910, un exempleado de aduanas abrió en Tokio el restaurante Rairaiken con 13 cocineros chinos, momento considerado por los expertos como el "origen" del ramen como se conoce hoy, según explica el responsable del Museo del Ramen de Shin-Yokohama, Kouji Kurihara.

Las principales diferencias del plato servido en Rairaiken con su pariente chino, eran añadir salsa de soja al caldo a base de cerdo y pollo, y aderezarlo con rodajas de lomo a la brasa, brotes de bambú y cebolleta picada, ingredientes que aportaban un toque delicado y más familiar para el gusto nipón, según Kurihara.

Foto: Archivo Siglo Nuevo

La receta causó furor y fue imitada en innumerables restaurantes y puestos de comida callejera en todo Japón durante décadas, aunque el boom del ramen se vio interrumpido debido al racionamiento de alimentos por la participación nipona en la Segunda Guerra Mundial, que también causó el cierre temporal de Rairaiken.

ARQUEOLOGÍA GASTRONÓMICA

Al cumplir un siglo de la apertura del restaurante, el museo de Yokohama ha decidido ofrecer un plato lo más cercano posible al original de Rairaiken, que cerró sus puertas en 1976.

Los responsables del museo investigaron reseñas de prensa y otros documentos históricos, reclutaron al nieto y al bisnieto de Kanichi Ozaki, fundador del restaurante, y otorgaron las tareas culinarias a Shinasobaya, un reputado establecimiento de ramen de estilo clásico.

De alto contenido calórico, sabor umami y precio asequible, el ramen ha sustentado sucesivas generaciones de trabajadores y estudiantes japoneses, mientras que la facilidad para cocinarlo a gran escala favoreció la proliferación de este tipo de negocios.

En Japón hay unos 18 mil establecimientos de ramen, y durante los últimos años estos fideos también se han convertido en uno de los principales embajadores de la cocina nipona en el mundo.

Y aunque sigue siendo considerado un plato modesto y preferido por los oficinistas japoneses, cada vez son más los restaurantes que ofrecen variedades de alta cocina o con ingredientes exóticos como pato, trufa, tomate o queso.

El ramen también se ha adaptado a nuevas tendencias como la entrega a domicilio y a clientes que buscan platos más sanos o con requerimientos dietéticos especiales, para los cuales hay fideos sin gluten, veganos o halal.

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