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La empresa que convierte el sargazo en cuero y cosméticos veganos

Foto de portada: Foto: Unsplash/ Tamara Bellis

Con el fin de tener un ambiente más limpio y menos contaminado, la empresa estadounidense C-Combinator, con un laboratorio en Puerto Rico, convierte el sargazo que llega a la costa este y sureste de la isla en cuero y cosméticos veganos.

La venezolana Taili Thula es una de las investigadoras líderes que trabaja en C-Combinator con el sargazo recogido y lo procesa para crear el cuero vegano para la industria de la moda y los textiles, asimismo un humectante para la industria de los cosméticos veganos que busca disminuir elementos tóxicos en sus productos.

"Se recoge el sargazo, se pone a secar, y al secarse se trae al laboratorio, donde se procesa con todo natural. Al procesarlo, obtenemos biopolímeros, que al parecer es un aceite mineral, y con eso lo utilizamos para hacer productos 100 por ciento veganos", afirmó Thula, científica de materiales, alginatos y encapsulación.

Su propósito, aseguró Thula, es "ayudar al ambiente; son libres de fósiles y es ecoamigable".

En cuanto a los textiles, no-tejidos y empaques, la producción de materias primas sostenibles que utiliza C-Combinator apoya a la innovación biodegradable y carbono-neutral en el diseño de ropa, interiores, y empaques.

Desde cuero y plumón, hasta plásticos y espumas, la empresa ofrece alternativas saludables para todo el planeta.

PRODUCTOS COSMÉTICOS

Sobre la cosmética, biomedicina e ingeniería de pieles, los extractos bioactivos que recogen los investigadores en C-Combinator generan una gama de oportunidades para productos de belleza, salud, y cuidado personal que quieren ser libres de tóxicos, estar libres de petroquímicos y ser más gentiles con el cuerpo y el medioambiente.

Algunos materiales fabricados por C-Combinator. Foto: C-Combinator

"Estamos probando diferentes fórmulas y venderlos como emulsificantes para que las casas de cosméticos lo usen en sus recetas y productos", apuntó Thula.

"No es irritante. Se siente que humecta la piel, no deja residuos ni es grasoso", añadió, mencionando que ha trabajado fórmulas para hacer champús, acondicionadores de cabello, protectores solares y cremas faciales.

Según asegura C-Combinator en su página web, "nuestros productos ayudan a reducir y reemplazar las emisiones de combustibles fósiles y plásticos tradicionales, al tiempo que minimizan los desechos".

ALGAS, EL RECURSO VEGETAL MÁS REGENERATIVO

Las algas, agrega la compañía, son el recurso natural vegetal más regenerativo y adaptable del mundo. "Nuestro proceso patentado lo convierte en materiales que restauran suelos y océanos, eliminan los residuos de microplásticos y aportan a la neutralidad de carbono".

La visión de C-Combinator es adaptar este nuevo concepto del sargazo en favor de la economía azul, la cual no ha sido adoptada por muchos Gobiernos e instituciones en el Caribe, pero que entre sus objetivos está utilizar los océanos y sus recursos como forma de desarrollo en economía sostenible.

"Esta es la única empresa que se dedica a esto en Puerto Rico. Otras compañías usan otros productos u otros tipos de alga, pero no con sargazo para trabajar con el problema", afirmó Thula.

El sargazo que llega a Puerto Rico de marzo a septiembre proveniente de Brasil y África, se moviliza por las corrientes marinas hasta llegar a diferentes zonas de la isla, mayormente a Fajardo (este) y Yabucoa (sureste).

Sargazo en las playas de Puerto Rico. Foto: EFE/ Thais Llorca

EL SARGAZO ES RICO EN PROTEÍNAS

A nivel bioquímico, el sargazo es rico en proteínas, y tiene muchos aminoácidos que son buenos para la parte alimenticia de los animales y humanos.

"Al crear productos de valor agregado a partir de sargazo estamos ayudando a las comunidades a lidiar con la crisis que esta alga representa", agregó el puertorriqueño Jorge Vega Matos, vicepresidente de Asuntos Públicos de la empresa.

Vega Matos resaltó que al recolectar el sargazo "podremos reducir el daño que proviene de que se acumula en la playa y se pudre".

Igualmente, se podría reducir el impacto en el sector turístico en Puerto Rico y México (alrededor de 14 por ciento de los ingresos por turismo de México proviene de la Península de Yucatán) y eventualmente restaurar ecosistemas con productos que reducen la necesidad de fertilizantes y plásticos que terminan en el mar.

BUSCAR SER “HUB”

La compañíaC-Combinator aspira a convertirse en la única en la isla y en un "hub" en el Caribe en utilizar el sargazo para transformarlo en energía.

"El sargazo es un potencial recurso para la energía, por lo que aquí se investiga su desarrollo para saber cómo funciona en el sector energético", explicó Jack Harrison, director de operaciones.

"Empezamos a investigar esto con diferentes tipos de algas que están afectando el ambiente y la economía local, y nos cuestionamos qué podíamos hacer con este recurso y crearlo en algo positivo", agregó.

Los materiales fabricados por C-Combinator suponen un posible avance en la industria textil hacia productos más amigables con el medio ambiente. Foto: Unsplash/ Robbie Noble

EN PROCESO DE CERTIFICAR

Y ante el plan de convertir a C-Combinator en un "hub" en el Caribe usando el sargazo para transformarlo en energía, Jorge Vega Matos, vicepresidente de Asuntos Públicos de la empresa, adelantó que está en proceso de certificar a la compañía dentro de los incentivos de la Ley 60-2019.

Esa ley fomenta el establecimiento y crecimiento de empresas orientadas en la biotecnología agrícola.

"Esto nos permitiría establecer un centro de investigación avanzada en Puerto Rico", indicó.

"Actualmente tenemos más de siete empleados a tiempo completo en la isla, cinco de ellos trabajando en investigación y ciencias avanzadas", detalló.

ESPERAN EL APOYO DEL GOBIERNO LOCAL

La visión de C-Combinator es adaptar este nuevo concepto del sargazo a favor de la economía azul, la cual no ha sido adoptada por muchos Gobiernos e instituciones en el Caribe, pero que entre sus objetivos, está utilizar los océanos y sus recursos como forma de desarrollo en economía sostenible.

"Nuestras conversaciones con el gobierno central se han concentrado en clarificar regulaciones o protocolos para el recogido de sargazo. No existe una ley establecida para manejar empresas privadas como la nuestra, que puedan recoger el sargazo a gran escala en Puerto Rico o como el gobierno colaboraría en el proceso", admitió.

"Lo que nos interesa es inversión compartida en infraestructura y recursos: infraestructura física como el aterrizaje de botes en las barreras oceánicas que acorralan el sargazo, así como el apoyo técnico en forma de más inversión en biólogos y especialistas en recursos naturales con los que podamos colaborar", explicó.

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