Moda tecnológica
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La invisibilidad del poder de los textiles

En febrero de 1939, Vogue publicó un artículo importante sobre la moda del futuro. Inspirada por la Feria Mundial de Nueva York que estaría a punto de inaugurarse, la revista pidió a nueve diseñadores industriales que imaginaran qué ropa llevaría la gente de "una mañana lejana" y por qué. (Los editores consideraron que los diseñadores de moda eran demasiado actuales para tales especulaciones). Se fabricó y fotografió una maqueta de cada atuendo para una exclusiva edición en color de nueve páginas.

Es posible encontrar algunos de esos diseños en Internet: un vestido de noche con un top de red transparente y remolinos de trenza dorada estratégicamente colocados, por ejemplo, o un mono holgado para hombre con un cinturón de herramientas y una antena tipo aureola. Los atuendos tontos siempre son buenos para las sonrisas satisfechas. ¡Qué tontos eran esos pronosticadores de antaño!

Pero decir que la moda es ridícula, es injusto. Anticipando interiores con clima controlado, mayor desnudez, mejor diseño para deporte, viajes y guardarropas más simples, los diseñadores en realidad acertaron en muchas tendencias. Además, las maquetas no revelan lo que realmente hizo futuristas las modas predichas. Mirando sólo las imágenes, no se puede percibir el tema tecnológico más destacado.

LA TELA PAVIMENTÓ EL CAMINO

"Las importantes mejoras e innovaciones en la ropa para el mundo del mañana estarán en los tejidos mismos", declaró Raymond Loewy, uno de los colaboradores de Vogue, y sus visionarios compañeros estuvieron de acuerdo. Todos hablaron de avances textiles. Muchos diseños especificaban materiales aún por inventar que podrían ajustarse a la temperatura, cambiar de color o enredarse dentro de las maletas sin arrugarse. Sin excepción, todos los que predecían el "mundo del mañana" creían que un futuro apasionante significaba tejidos nuevos e innovadores.

Todos entendieron algo que se ha olvidado en gran medida: que los textiles son tecnología, más antigua que el bronce y tan contemporánea como los nanocables. La humanidad, los simios sin pelo, evoluciona con su indumentaria. Pero, para revertir el adagio de Arthur C. Clarke, cualquier tecnología suficientemente familiar es indistinguible de la naturaleza. Parece intuitiva, obvia, tan entretejida en la vida que sólo se da por sentado.

Subimos a transbordadores, nos abrimos paso entre el tráfico, seguimos los hilos de comentarios. Hablamos de vidas útiles y nunca nos preguntamos por qué extraer fibras y convertirlas en hilos ocupa un lugar tan importante en nuestro idioma.

La historia de la tecnología es, de hecho, la historia de los textiles. Desde los primeros tiempos de la Historia hasta el presente, también lo es la historia del desarrollo económico y el comercio mundial. Los orígenes de la química se encuentran en la coloración y el acabado de la tela. El negocio textil financió el renacimiento italiano y el Imperio Mongol; nos dejó la contabilidad de doble entrada y las cartas de crédito, el David de Miguel Ángel y el Taj Mahal. Tanto como las especias o el oro, la búsqueda de telas y colorantes atrajo a los marineros a través de mares extraños. De formas sutiles y obvias, los textiles hicieron nuestro mundo.

Lo más llamativo es que la Revolución Industrial comenzó, entre otros sucesos, con la hiladora jenny, el marco de agua y las fábricas de hilo en el norte de Inglaterra. Antes de los ferrocarriles, los automóviles o las acerías, se hicieron fortunas con la tecnología textil. Los nuevos molinos alteraron dónde vivía la gente y cómo trabajaba. Y las telas económicas que producían cambiaron la apariencia de la gente común.

AMNESIA CULTURAL

En los 70’s, los textiles aún disfrutaban del aura de la ciencia. Desde entonces, se ha dejado de pensar en ellos como un logro técnico. En la imaginación popular de hoy, la tela pertenece por completo al frívolo mundo de la moda. Incluso en las páginas de Vogue, "tecnología vestible" significa aparatos electrónicos que se engañan de manera extraña como accesorios, no como las cosas suaves que se usan sobre la piel, sin importar cuántos recursos intelectuales se invirtieron en su producción. El progreso económico ya no significa tela.

Esta amnesia cultural tiene múltiples causas. El auge de las computadoras y el software como la definición misma de "alta tecnología" eclipsó a otras industrias. La intensa competencia mundial redujo los precios de las fibras y las telas, lo que hizo que los textiles y las prendas fueran una parte menos notoria de los presupuestos domésticos y convirtiera a los fabricantes de textiles en empresas de productos básicos poco innovadores.

Los textiles ilustran un punto más general sobre la tecnología. Cuanto más avanzado es un campo, más indiferencia hay acerca de sus últimas actualizaciones. El éxito engendra indiferencia. Se sigue que se mantenga la Ley de Moore, pero ya no entusiasma el microprocesador más reciente. El público ha olvidado en gran medida el silicio en Silicon Valley.

PODER E INTIMIDAD

Los clientes que han adoptado esos diseños no piensan mucho en lo que los hace posibles. Pero la misma invisibilidad de los textiles da testimonio de su poder. El instinto detrás de la "tecnología portátil" es sólido, incluso si los productos hasta ahora son incómodos.

Imagine un tejido estructurado a partir de una mezcla de diferentes fibras, cada una de las cuales funciona como componente dentro de un circuito, por ejemplo, fibras de batería, fibras solares y fibras de antena'', escribe la tecnóloga de moda estadounidense Amanda Parkes en un artículo de opinión para el sitio web Business of Fashion. "El material en sí se convierte en un ‘circuito textil’ autosuficiente que tiene su propio poder y capacidades interactivas, pero la tecnología incorporada es esencialmente invisible".

Sin embargo, reducir los textiles a sus propiedades funcionales pierde gran parte de su atractivo. También siempre han sido decorativos y testimonio de la evolución de la sensibilidad humana para diseñar, una fuente de placer sensorial que se remonta a la Edad de Piedra. Por eso los tintes han sido tan importantes en la historia de la química y el comercio.

Si el objetivo es reducir la distancia entre la naturaleza y el artificio, entre lo real y lo virtual, ninguna tecnología es tan poderosa como la tela. Íntima y esencial, toca cada momento de la vida. Es uno de los mayores y mejores productos del artificio humano y una extensión de la piel.

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