La construcción de espacios y la sonoridad
Arquitectura

La construcción de espacios y la sonoridad

Cuando la arquitectura respeta los sonidos naturales

El sonido uniforme y tenue cuando se habla en voz baja por tiempo prolongado, el tecleo, puntuado por el gorjeo ocasional de un teléfono que suena: el murmullo ambiental de una gran oficina de planta abierta es, de alguna forma, sorprendente, intencionalmente orquestado. Los diseñadores de oficinas no sólo usan alfombras y paneles absorbentes para reducir la reverberación; en algunos casos, incluso distribuyen a los empleados y las máquinas ruidosas por la oficina deliberadamente para enmascararse unos a otros y crear un manto de ruido de bajo nivel en el que los sonidos individuales no se destacan. El objetivo es crear una puesta en escena acústica que parezca natural para el trabajo de oficina.

Mejorar cómo suenan las cosas en los edificios, hacer que ciertos sonidos sean audibles y atenuar otros, es el objetivo de una industria de la acústica multimillonaria. Paradójicamente, uno de los objetivos rectores de la acústica arquitectónica durante los últimos 250 años ha sido hacer que los espacios construidos y los actos de comunicación que tienen lugar en ellos parezcan lo más naturales e inmediatos posible.

En la mayoría de los edificios pequeños no se requiere ningún esfuerzo especial para lograr estos resultados. Pero las grandes salas de todo tipo están cuidadosamente diseñadas para cumplir con expectativas acústicas. Este objetivo persiste hoy, por supuesto, pero el objetivo de la claridad a veces está en tensión con el de la naturalidad, un ideal claramente moderno que surge de una promesa elusiva de una comunicación más plena y libre y un mejor entendimiento mutuo.

HOLLYWOOD

Una analogía útil para el trabajo de un acústico es la creación de la banda sonora de una película. Gran parte del sonido que escuchamos en una película típica se crea o se altera sustancialmente en la postproducción. Si el sonido se registrara simplemente junto con la imagen y se dejara así, el micrófono captaría demasiado ruido de fondo y no habría suficiente diálogo. Por lo tanto, un ingeniero ajusta la intensidad del audio en diferentes frecuencias, agrega o filtra el sonido ambiental e introduce una cantidad sutil de reverberación, para que el sonido coincida con el entorno espacial que se muestra en pantalla. Cuando se mira la escena resultante, el cerebro combina las pistas visuales y auditivas para sugerir un mundo ilusorio completo.

Las convenciones sónicas que gobiernan la mayoría de las películas se elaboraron a principios del siglo XX en Hollywood. Los técnicos discutieron sobre la mejor manera de hacer que una película suene creíble: lograr una “naturalidad artificial”.

Algunos inicialmente sintieron que cada vez que la cámara cortaba entre una toma de gran angular y un primer plano de alguien hablando, el volumen del sonido también debería cambiar. Sin embargo, al final, la mayoría de los ingenieros estuvieron de acuerdo en que si el audio seguía cambiando de esta manera para coincidir con la imagen, la banda sonora llamaría demasiado la atención sobre sí misma y parecería poco natural. Hoy en día, el sonido cinematográfico tiende a mantener la misma "perspectiva" incluso cuando cambia el punto de vista de la cámara. Irónicamente, dejar que las pistas visuales y de audio difieran sutilmente de esta manera produce un resultado de apariencia más natural.

Las bandas sonoras de películas se convirtieron en un objeto de estudio histórico en la década de 1980 a través del trabajo de Rick Altman y otros estudiosos del cine. Altman fue uno de los primeros en utilizar el término "estudios de sonido", que desde entonces se ha convertido en un área de investigación interdisciplinaria. Pero muchas de las preocupaciones que ha suscitado sobre los medios sónicos y el espacio tienen raíces mucho más antiguas en la teoría arquitectónica. Cuando los técnicos de Hollywood debatieron cómo hacer que las películas suenen naturales, seguían sin saberlo un camino trazado por los arquitectos del siglo XVIII, que pasaron décadas trabajando en las convenciones acústicas de los teatros modernos.

EDIFICIOS PARA LA CONSTRUCCIÓN DEL YO

La Europa del siglo XVIII elevó el estatus epistémico de la visión por encima del de los otros sentidos (de ahí la metáfora óptica de la "iluminación") pero también hizo del sonido un objeto de investigación empírica y exploración artística. La preocupación del público por las nuevas experiencias auditivas fue especialmente evidente en el mundo de la música. El florecimiento de la sonata tipificó la nueva popularidad de la música sin palabras. Junto a la melodía y la armonía, el público comenzó a centrarse en el timbre, que Jean-Jacques Rousseau, que no sólo era filósofo sino también compositor, describió como el je ne sais quoi de un sonido.

Sin embargo, lo que realmente puso de relieve las preocupaciones acústicas fue la construcción de teatros, tanto para óperas como para obras habladas. El teatro se situó en el centro de la cultura francesa prerrevolucionaria, un lugar clave para la reflexión filosófica, la lucha política y la construcción del Yo.

Los miembros de la audiencia ahora se veían a sí mismos como consumidores en un mercado de entretenimiento cada vez más diversificado y exigían escuchar todos los matices de las obras a las que asistían. Cuando un actor en el escenario dice una línea, algunas ondas de presión acústica de su boca viajan directamente hacia la audiencia, pero muchas más se reflejan en las paredes, el piso y el techo, y continúan rebotando alrededor del auditorio hasta que se disipan o encuentran su camino hacia los oídos de alguien.

TECNOLOGÍA O FILOSOFÍA

El naturalismo recién descubierto dependía de la acústica arquitectónica para transmitir las sutiles inflexiones emocionales de las voces de los artistas. El artista y crítico Charles-Nicolas Cochin lamentó que, en los teatros convencionales, los actores se vean obligados a gritar, pareciendo “forzados y antinaturales”. Argumentó que la arquitectura del teatro debería ayudar en la propagación de la voz, permitiendo que el público "escuche las articulaciones más débiles de la manera más clara posible".

El imperativo de hacer que la arquitectura suene natural permanece esencialmente indiscutible. En los años sesenta y setenta, por ejemplo, con la expansión de las oficinas diáfanas, los ingenieros se esforzaron por hacerlas sonar como deberían sonar las oficinas. “Todo espacio debe tener un entorno acústico que sea natural para la actividad de la organización que lo ocupa”, aconsejó la empresa de muebles Herman Miller. La compañía sugirió que los trabajadores de oficina se organizaran cuidadosamente para que los sonidos que producían se complementaran entre sí. El objetivo era crear un “bullicio de actividades” generalizado en el que se preserva y comunica un sentido de “quiénes somos, qué estamos haciendo”.

En última instancia, las molestias acústicas de los entornos espaciales, ya sean espacios reales o virtuales, no son problemas empíricos que la tecnología deba resolver, sino tensiones filosóficas derivadas del sueño de un intercambio desinhibido e inmediato que acecha la comunicación moderna.

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