Los laberintos
Arquitectura

Los laberintos

Una arquitectura de metáfora

Los laberintos ahora están resurgiendo masivamente. Muchos de los diseños de plazas públicas en Latinoamérica se inspiran en figuras laberínticas o tienen su laberinto de setos, en las ferias anuales los hay de espejos y en Estados Unidos son populares los laberintos de maíz. Están presentes también en algunas iglesias y catedrales.

En la realidad virtual, en particular, el laberinto constituye la subestructura básica de innumerables videojuegos. Entonces, ¿por qué son atractivos? ¿Y qué le hacen a los que gustan de estar ahí?

Muchos son creyentes de que los laberintos y espacios de los que no se puede salir con facilidad son construidos con base en metáforas, incluso no siempre está claro lo que representan, lo que explica por qué es tan común buscar el significado del laberinto en el mito.

MITO

Según la antigua historia griega, contada por los escritores romanos Plutarco y Ovidio, Minos de Creta exigió un tributo de la ciudad de Atenas en forma de siete hombres jóvenes y siete mujeres. Serían encarcelados dentro del Laberinto creado por el brillante arquitecto Dédalo, y allí sacrificados al Minotauro, una criatura monstruosa nacida de la unión antinatural entre la esposa de Minos y un toro blanco.

El valiente y ambicioso Teseo es elegido entre los atenienses y, al llegar a Creta, seduce a la hija de Minos, Ariadna. Ella lo arma en secreto y le desliza un “ovillo” de hilo para que sepa por dónde salir (ovillo es la antigua palabra para una bola o madeja de hilo y es, fascinantemente, el origen de la palabra inglesa clue que significa pista, traduciéndose ovillo como clew). Teseo mata al Minotauro, escapa del laberinto, huye con Ariadna y debería regresar a casa feliz, excepto que abandona a Ariadna en la isla de Naxos y luego, al volver a casa, se olvida de cambiar el color de las velas de su barco como le prometió a su padre que haría si sobrevivía. Al ver el lienzo negro, el anciano se ahoga en el mar.

Por supuesto, incluso en un laberinto unicursal aún es posible ser derrotado por el Minotauro. De hecho, los laberintos romanos y cristianos primitivos con frecuencia acorralaban a una figura con cabeza de toro en laberintos que normalmente se colocaban cerca de la puerta principal, lo que sugiere funciones decorativas y apotropaicas: daban la bienvenida a los invitados en virtud de su belleza y evitaban el mal en virtud de su simbólico poder. Ese poder se deriva, a modo de cierta "magia simpática", de la representación misma de lo que más se teme. Como dice Craig Wright en su autoritario estudio The Maze and The Warrior (2004), el antiguo laberinto representa "un recinto dentro del cual estaba contenido el mal y en el que, paradójicamente, ningún espíritu maligno se atrevería a penetrar".

RELIGIÓN

Después de que las iglesias adoptaran los laberintos, la paradoja siguió siendo la fuente de su extraño poder. Paradoja y cierto espíritu matemático juguetón. El laberinto cristiano más antiguo que se conserva es un mosaico monocromático hipergeométrico. Construido en Argelia para la basílica de Chlef del siglo IV, parece casi un rompecabezas de búsqueda de palabras dentro de una ilusión óptica. Reemplaza la figura central del minotauro con una cuadrícula que mezcla las palabras SANCTA ECCLESIA (santa iglesia) - SANCTA presentadas como un palíndromo doble en forma de cruz. Como un palíndromo, el laberinto se puede atravesar en dos direcciones. Puede leerse como un símbolo de la batalla contra el mal y la oscuridad y, a la inversa, como el camino del peregrino hacia la perfección espiritual y la luz.

El laberinto se presta a este tipo de rompecabezas y, contando las 'bobinas' a partir de las cuales está construido, a la numerología. Lo que se convirtió en el patrón cristiano estándar mostraba siete espirales, que significan las siete “esferas” del universo (los cinco planetas conocidos, más el Sol y la Luna). A veces se mostraban 11 espirales, lo que significa pecado (11 se encuentran entre los Diez Mandamientos y los Doce Apóstoles). Si se toma en cuenta el santuario central como un duodécimo espiral, el peregrino podría atravesar el mundo pecaminoso para llegar a un lugar santo.

Es difícil estar seguro de cómo se usaron los laberintos; es como encontrar un tablero de juego sin contadores ni instrucciones. Pero hay pistas. El mayor de todos los laberintos cristianos se instaló en el piso de la nave de la catedral de Chartres, cerca de París, poco después de 1215. Su centro solía contener un medallón de bronce de un minotauro. Cuando los revolucionarios lo tomaron para fabricar cañones, en 1792, observaron que estaba desgastado, aparentemente, por el paso de numerosas peregrinaciones.

RAZÓN

El juego y los laberintos se han entrelazado durante mucho tiempo, pero el laberinto como juego pasa a primer plano en el Renacimiento. Fue entonces cuando el laberinto unicursal finalmente se transformó en algo que habría puesto a prueba el hilo de Ariadna. En los jardines y en las pinturas de paisajes, los laberintos adquieren repentinamente múltiples caminos alternativos. Cruces. Nodos. La deliciosa posibilidad de perderse. El laberinto unicursal como prueba de coraje, fe y resistencia se convirtió en el laberinto multicursal, una prueba del intelecto y la razón.

Wright llama al laberinto de setos, creado en el Palacio de Hampton Court cerca de Londres en 1689, "una montaña rusa del siglo XVII en un plano bidimensional". Fue una tendencia aterradora pero coqueta. En los laberintos del Renacimiento, el Minotauro como deidad tutelar cede su lugar a Cupido. Mientras tanto, los laberintos del mundo real, cortados por césped, que comenzaron a proliferar por toda Inglaterra, aparentemente estaban siendo utilizados para los juegos de amantes descritos en algunas obras de ficción o drama histórico.

A través de todas estas transformaciones, el laberinto permanece intrínsecamente metafórico y paradójico. Insiste en ser leído simbólicamente. Igualmente cierto en los laberintos modernos, pero algo crucial cambia. El símbolo en su centro, en terminología de laberinto, el hogar, la meta o el santuario ya no es el Minotauro o Cupido. Es un espacio vacío que espera ser habitado por el yo.

Caminar por un laberinto se ha convertido en una forma de práctica de la Nueva Era. Clive Johnson, el entusiasta autor de Labyrinth Alpha-Omega (2017) cita con aprobación al estudioso del laberinto Hermann Kern: “En el laberinto no te pierdes. Te encuentras a ti mismo”.

Un colega disidente de Freud, Carl Jung, estaría de acuerdo. Para él, la "imagen primordial" del laberinto representaba la mente inconsciente, en particular la facilidad con la que podía ser penetrada por lo extraño. También simboliza el psicoanálisis mismo: Jung describió una vez que los síntomas de un paciente ofrecen el "hilo de Ariadna" que guía al psicoanalista. "En todas las culturas, el laberinto tiene el significado de una representación enredada y confusa del mundo de la conciencia matriarcal", explicó en El hombre y sus símbolos (1964); "Sólo pueden atravesarlo aquellos que estén preparados para una iniciación especial en el misterioso mundo del inconsciente colectivo".

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