Graffiti medieval
Arquitectura

Graffiti medieval

Una expresión alterna para estudiar una Era

Todos imaginamos el mundo medieval. La imaginación fue creada por la educación, los libros que leímos y las películas que vimos. Imaginar la Edad Media es un acto que suele comenzar en la infancia y cambia lentamente a medida que envejecemos. Desde las páginas de colores vivos de un libro de historia infantil, hasta los panoramas viscerales de la última temporada de Juego de tronos, la forma en que vemos la Edad Media cambia.

El problema con nuestra visión de la Edad Media es que excluye a la gran mayoría de las personas que vivieron en ella, por lo que es una imagen muy parcial y engañosa de ese mundo. Al igual que hoy, la mayoría de las personas medievales no pertenecían al cinco por ciento superior de la sociedad, no eran reyes, príncipes, caballeros y doncellas. La mayoría de los hombres, mujeres y niños eran plebeyos. No es casualidad que ese otro 95 por ciento de la población, todos los días, fuera quien hiciera la mayor parte del trabajo.

Los obreros son los responsables de construir la mayor parte de lo que pensamos es la Edad Media. Estas son las personas que construyeron las magníficas catedrales medievales, los artesanos que edificaron los adustos y monumentales castillos. Los trabajadores cuya sangre y sudor unen las piedras de todas las iglesias medievales. Son los hombres cuyos diestros dedos llenaron los espacios de las ventanas con vidrieras cegadoramente brillantes. Estas son las personas que construyeron la Edad Media.

DEVOLVER VOCES

Los últimos años han visto un aumento masivo en un área particular de los estudios medievales, un área que tiene el potencial de devolverle la voz a la mayoría silenciosa de la población medieval. Los especialistas han estado estudiando el graffiti de la iglesia medieval durante muchas décadas. Pero las nuevas tecnologías de imágenes digitales y el reciente establecimiento de numerosos programas de grabación voluntarios han transformado su alcance e implicaciones. El estudio de los primeros grafitis se ha convertido en un lugar común. El primer sondeo a gran escala comenzó en el condado inglés de Norfolk hace poco más de seis años. Norfolk alberga más de 650 iglesias medievales supervivientes, más que en cualquier otra zona de Inglaterra. Los resultados del sondeo han sido asombrosos.

Hasta la fecha, Norfolk ha registrado más de 26 mil inscripciones medievales previamente desconocidas. Sondeos más recientes en otros condados ingleses están revelando cantidades similares de grafitis medievales. La Catedral de Norwich encontró recientemente que el edificio contenía más de 5 mil inscripciones individuales. Algunos de ellos datan del siglo XII. También ha quedado claro que las inscripciones de graffiti son diferentes a casi cualquier otro tipo de fuente en los estudios medievales, son informales. Muchas de las inscripciones son imágenes en lugar de texto. Esto significa que podrían haber sido hechos por casi cualquier persona en la Edad Media, no sólo por príncipes y sacerdotes. De hecho, la evidencia en las paredes sugiere que fueron hechos por todos: desde el señor de la mansión y el párroco, hasta el más humilde de los plebeyos. Estas inscripciones recién descubiertas están devolviendo voces individuales a generaciones de feligreses medievales muertos hace mucho tiempo. Las inscripciones se cuentan por cientos de miles, y están abriendo todo un nuevo mundo de investigación.

Hasta siglos recientes, personas de casi todos los niveles de la sociedad tallaban grafitis en edificios antiguos. Simplemente no fue visto como algo para ser condenado. El Coliseo en Roma, o el Castillo de Bodiam en Inglaterra, para tomar sólo dos ejemplos de sitios clave del patrimonio europeo, están cubiertos de grafitis de siglos de antigüedad. Muchas de estas inscripciones fueron creadas por miembros de las clases altas que realizaban un Gran Tour al final de su educación y datan de los siglos XVIII y XIX. Siguiendo la misma tradición, los primeros visitantes de las pirámides egipcias ni siquiera necesitaban tallar el graffiti ellos mismos: podían contratar a alguien para que lo hiciera por ellos.

FIRMA CON SIGNIFICADO

Los albañiles medievales dejaron las marcas más antiguas que se encuentran en cualquier iglesia o catedral medieval. La historia tradicional es que cada albañil tendría su propia marca personal, que inscribiría dondequiera que haya trabajado. Estas marcas angulares, conocidas hoy como "marcas de albañil", actuaban como una forma de control de calidad.

Permitieron que el "maestro albañil", que hacía las veces de arquitecto y pagador, calculara cuánto debía pagar a cada uno de sus trabajadores. Los albañiles de hoy continúan con esta antigua práctica de marcar su trabajo, pero sus marcas son más discretas, escondidas entre piedras y en rincones oscuros.

Su enfoque pragmático de la construcción de estos monumentos de piedra significó que las propias paredes a veces servían como tableros de dibujo. En algunos casos, como en Binham Priory en Norfolk o la Catedral de Ely en Cambridgeshire, se pueden encontrar dibujos de trabajo intrincados grabados en las piedras.

CONTENIDO Y SIGNIFICADO

Las marcas de brujas son aproximadamente un tercio de todas las inscripciones registradas. Bestias y dragones también están incluidos en el graffiti. Son criaturas extrañas y deformes, que aparentemente caminaron o volaron directamente desde los bordes decorativos de un manuscrito iluminado. Hay imágenes de caballeros a caballo, heráldica y escudos de armas, lo que sugiere que el graffiti fue creado por aquellos de las clases de caballeros, o quizás por aquellos que aspiraban a serlo. Los muros están llenos de las esperanzas de los pueblos. También contienen sus miedos más oscuros.

Pero mientras que la iglesia medieval estaba formalmente adornada con ángeles y demonios, cuando se trata de los grafitis en las paredes, sólo hay demonios, muchas docenas de ellos, desde lo grotesco hasta lo cómico, bailando sobre la mampostería sin ángeles.

¿Por qué no hay ángeles? La razón es bastante simple. El graffiti en las paredes muestra únicamente lo que aquellos que lo hicieron pensaron que era real e inmediato. Los ángeles eran seres celestiales. Ejecutaron su cameo en las páginas de la Biblia, pero no se podía esperar que jugaran un papel en la vida de las personas en el mundo.

Los demonios, por otro lado, eran muy reales. Eran los demonios los responsables de cualquier enfermedad repentina o muerte inexplicable. Los demonios trajeron una plaga sobre las cosechas. Los demonios desequilibraron la mente del tonto y provocaron las tormentas aterradoras que podían devastar la cosecha de todo un año en una sola tarde. Los demonios eran reales y temibles. Este miedo llevó a la gente medieval a grabar sus contradicciones en las paredes de la iglesia parroquial.

Estas pequeñas oraciones y grabados ofrecen una de las pocas vías hacia las esperanzas y los sentimientos de aquellos que dejaron su huella hace muchos siglos. No es un mundo de caballeros, príncipes y reyes. Es un mundo de seres humanos reales y falibles. Personas que se sentaban en la oscuridad, rezando por la seguridad de un barco ahogado durante mucho tiempo, y grabaron sus miedos y demonios en las paredes.

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