La arquitectura del mobiliario
Arquitectura

La arquitectura del mobiliario

Belleza de los espacios a través de los muebles

Hay una tendencia persistente a simplificar la historia del diseño, tanto en el mobiliario como en otras áreas. Cuando grandes trabajos de diseño se vuelven importantes, obtienen el estatus de clásico, que una vez otorgado, se refuerza a sí mismo a través de museos, salas de venta y reproducción con licencia y tiende a reflejarse a través de relatos históricos, que generalmente omiten detalles de producción más allá del lanzamiento original.

Estas piezas se han implicado irremediablemente en un complejo juego de prestigio y posicionamiento y su historia posterior algún día será reconocida como un aspecto importante de la historia del gusto. Puede que sean más duraderos que los tulipanes que se comerciaban en la Holanda del siglo XVII, pero su valor simbólico está igualmente divorciado de su valor de uso, y por esta razón no es del interés de todos levantar el velo sobre las formas en que estos pocos sobrevivientes llegaron a la parte superior de la pila. La asociación con un arquitecto o diseñador famoso ciertamente ha ayudado a promover el culto del clásico moderno, a pesar de estar en desacuerdo con tantas intenciones expresadas de anonimato y disponibilidad generalizada.

¿Cuál es la mecánica del proceso por el cual los arquitectos han diseñado muebles? Inicialmente se podrían plantear diversas situaciones. Por ejemplo, los arquitectos diseñan muebles para amueblar sus propios edificios. Esto cubriría la mayor parte de la producción de Charles Rennie Mackintosh y Frank Lloyd Wright, cuyo trabajo no estuvo disponible en el mercado abierto durante su vida. Si la silla de acero tubular de Giuseppe Terragni para la Casa del Fascia en Como de 1930 hubiera estado disponible comercialmente en ese momento, su nombre seguramente se clasificaría entre los artículos de edición limitada por la fuerza de una sola pieza que era más visual y seductora desde el punto de vista de la construcción.

PREDILECCIÓN

Los arquitectos diseñan muebles de forma especulativa en momentos de lucidez. Pasa con la mayoría de los muebles de Ernö Goldfinger, diseñados en Londres en la década de 1930 con la esperanza de ganar dinero y reputación. Después de la Segunda Guerra Mundial, se dedicó a tiempo completo a la arquitectura, aunque todavía muy interesado en los detalles de muebles y accesorios desde un punto de vista estético y ergonómico.

De hecho, las piezas de madera contrachapada de Goldfinger han sido fabricadas desde finales de la década de 1990 en adelante por su nieto Nicholas. Peter y Alison Smiths parecen haber diseñado muebles para llenar los espacios en los edificios, además de desarrollar un fino sentido de su valor intrínseco en su propio trabajo y el de los pioneros modernistas. En una generación posterior, Ron Arad estudió arquitectura en la Architectural Association de Londres, pero al marcharse en 1979 descubrió que su predilección por los muebles coincidía con la ausencia de oportunidades arquitectónicas atractivas.

Los muebles se diseñan en colaboración con un fabricante y distribuidor con la intención principal de lograr ventas minoristas o por contrato. Los arquitectos, sin duda, especifican sus propias piezas para sus propios edificios, pero su actividad no se distingue de la de un diseñador que no es arquitecto. En esta categoría entran los muebles de Le Corbusier, Marcel Breuer, la mayoría de los de Alvar Aalto y Charles y Ray Eames, además de diseñadores menos conocidos como Josef Franck, Finn Juhl y Kaare Klint.

PERTINENCIA Y COMPETENCIA

No todos los diseñadores de muebles han sido arquitectos, y algunos se han convertido en arquitectos sólo después de comenzar sus carreras con muebles e interiores. Robin Day, por ejemplo, diseñó para edificios específicos, incluido el Royal Festival Hall en 1951 y el aeropuerto de Gatwick por Yorke Rosenberg y Mardall en 1957. Tres destacados contribuyentes a la cultura de la arquitectura: Gerrit Rietveld, Pierre Chareau (co diseñador de la Maison de Verre, en París) y Jean Prouvé no eran arquitectos, pero aportaron a la concepción de los edificios un nuevo conjunto de ideas y prioridades derivadas de la forma de pensar lateralmente de un diseñador sobre los materiales y darse cuenta de sus cualidades expresivas.

Prouvé dijo: “no hay diferencia básica entre la construcción de muebles y la construcción de una casa”.

La participación de un empresario puede marcar la diferencia entre que una pieza se haga famosa sólo como prototipo, frustrando así la intención de producción múltiple implícita y su multiplicación real. La producción de muebles atrajo a algunos entusiastas a tiempo parcial en la década de 1930, como el historiador Sigfried Giedion, con su empresa Wohnbedarf en Suiza, quien pudo utilizar sus contactos entre los arquitectos miembros del Congrès lnternationaux d'Architecture Moderne (CIAM), del cual fue fundador y secretario. Para Jack Pritchard, cuya empresa Isokon fue patrocinadora y fabricante de las piezas de madera de Breuer de la década de 1930, este fue un componente de una variada vida intelectual y comercial. Pritchard alimentó la producción de las piezas de Breuer durante el resto de su larga vida, y sus descendientes han vuelto a organizar su producción en Londres. Ninguno de estos hombres era gente de negocios convencional, y tal vez si hubieran estado más enfocados en las ganancias, no habrían elegido los diseños de muebles que hicieron.

TODO SE VUELVE CLÁSICO

Desde un punto de vista técnico, aún hay arquitectos que gustan de mirar primero el diseño de muebles como un microcosmos de la arquitectura en general. Ambas dimensiones se componen de detalles y conexiones, solamente que en diferentes escalas. Desde una dimensión artística, la mayor importancia de los muebles consiste en servir a las interacciones humanas. Las personas interactúan con los edificios de la misma manera que lo hacen con los muebles, y el nivel de interacción únicamente difiere en lo que se hace específicamente con el objeto (es decir, entrar en una habitación o sentarse en un banco).

Por otro lado, desde una perspectiva más consumidora que artística, los muebles se han visto con tanta frecuencia como subsidiarios de la arquitectura que el contraargumento nunca se ha probado por completo, pero esto sólo porque no es que haya mucha apertura al debate. Cualquiera que esté a favor de la importancia de la proyección de novedosos y funcionales muebles en la arquitectura, puede argumentar que la puesta en práctica de teorías de diseño, principios de funcionalidad, empleo de materiales variados y estimaciones de vida útil extendidas son características que comparten los edificios y las sillas.

La historia del mobiliario moderno, en particular las piezas diseñadas por arquitectos, ahora difícilmente puede separarse de su metahistoria de la posguerra, lo que a menudo lleva a una confusión deliberada entre el Modernismo de entonces y el de ahora, ya que las piezas de cincuenta o más años se mantienen como clásicos 'atemporales'. El culto al arquitecto de firma ha contribuido no poco a la canonización.

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